Qué tonto he sido

Duane MichalsQué tonto he sido de creer que sería tan fácil. Había confundido las apariencias de los árboles y de los automóviles y de la gente con la realidad misma y creí que una fotografía de estas apariencias sería una fotografía de ella. La triste verdad es que nunca podré fotografiarla y que estoy destinado al fracaso. Soy solo un reflejo que fotografía otros reflejos dentro de un reflejo. Fotografiar la realidad es fotografiar la nada.

Duane Michals

Mishka Henner

Mishka Henner, Dutch Landscapes, 2011

Henner explora de formas distintas el estatus actual de la fotografía y los medios. Utiliza Google Earth a la caza de parcelas censuradas y vedadas a la curiosidad del público, y por tanto más interesantes y misteriosas. Le interesa la visión controlada y manipulada del «atlas» por parte del poder. Google oculta espacios que los gobiernos no quieren que se vean y Henner los utiliza para su obra.

Dutch Landscapes [Paisajes holandeses] (2011) es una versión moderna de un género consolidado: una serie de paisajes fotografiados por satélite y censurados por las autoridades, que esconden lugares significativos como palacios reales, depósitos de combustible y cuarteles del ejército a lo largo del país.

When Google introduced its free satellite imagery service to the world in 2005, views of our planet only previously accessible to astronauts and surveyors were suddenly available to anyone with an internet connection. Yet the vistas revealed by this technology were not universally embraced.

Governments concerned about the sudden visibility of political, economic and military locations exerted considerable influence on suppliers of this imagery to censor sites deemed vital to national security. This form of censorship continues today and techniques vary from country to country with preferred methods generally including use of cloning, blurring, pixelization, and whitening out sites of interest.

Surprisingly, one of the most vociferous of all governments to enforce this form of censorship were the Dutch, hiding hundreds of significant sites including royal palaces, fuel depots and army barracks throughout their relatively small country. The Dutch method of censorship is notable for its stylistic intervention compared to other countries; imposing bold, multi-coloured polygons over sites rather than the subtler and more standard techniques employed in other countries. The result is a landscape occasionally punctuated by sharp aesthetic contrasts between secret sites and the rural and urban environments surrounding them.

In the original book of this series, these interventions are presented alongside physical alterations made to the Dutch landscape through a vast land reclamation project that began in the 16th Century and is ongoing. A third of the Netherlands lies below sea level and the dunes, dykes, pumps, and drainage networks engineered over hundreds of years have dramatically shaped the country’s landscape, providing it with huge swathes of arable land that would otherwise be submerged.

Seen from the distant gaze of Earth’s orbiting satellites, the result is a landscape unlike any other; one in which polygons recently imposed on the landscape to protect the country from an imagined human menace bear more than a passing resemblance to a physical landscape designed to combat a very real and constant natural threat.

Mishka Henner

Dutch Landscapes, 2011
Archival pigment prints, variable dimensions.
Softcover print-on-demand book, 10×8 inches (25×20 cm), 106 pag.
http://mishkahenner.com/filter/works/Dutch-Landscapes

Mishka Henner, Photography Is, 2010

Photography Is, 2010
Dimensions: 5.5×8.5 inches (13.97×21.59cm) | B&W text, 200 pgs
First Edition printed in March, 2010.
Second Edition printed in May, 2012

Photography Is presents more than 3,000 phrases that define one of the most democratic and ubiquitous of all art forms. Mirroring the ambiguous and untrustworthy nature of photographs themselves, each phrase in this book has been torn from the context in which it originally appeared. The result is contradictory and chaotic, frustrating and insightful. In short, it is photography, without photographs.

Penelope Umbrico, ‘Flickr Sunsets’, 2006-ongoing

Penelope Umbrico (Estados Unidos, 1957) es una de la artistas que mejor sintetiza la forma en la que la creación artística postfotográfica ha cambiado lo individual por lo social. Umbrico no hace fotografías, sino que se apropia de las de otros, con un tema previamente elegido, y se nutre del exceso icónico para crear una obra fotográfica nueva sin utilizar la cámara.

Un día cualquiera decidió fotografiar una idílica puesta de sol y se preguntó: ¿para qué hacer más fotografías de atardeceres cuando cuando con un solo clic tenemos a nuestra disposición un repertorio inmediato de millones de imágenes idénticas? Ante semejante estado de las cosas decidió no aportar a la iconosfera nuevas puestas de sol, sino bajarlas por millones de Flickr y construir con ellas un mural físico de gran formato que sería expuesto en un museo. Obviamente esto enfadó a los usuarios de Flickr, pero lo más importante es que su gesto simbólico de ecología icónica acabó resultando inútil. Si hoy buscamos la categoría «sunset» en la red social fotográfica, encontramos ingentes cantidades de imágenes de su propia obra y de los visitantes a sus exposiciones que decidieron fotografiarse frente a ella.

Umbrico se basa en el registro, en el archivo y en la apropiación para producir físicamente las imágenes que encuentra en internet. Su cruzada por una ecología icónica frente a la contaminación visual no surte efecto, en palabras de Joan Fontcuberta (2011), sino que acaba aportando más polución icónica. Flickr Sunsets se presenta en el museo en horizontal, en la línea del archivo artístico, llamando la atención sobre la ingente cantidad de imágenes sobre un mismo tema que se puede encontrar en internet y, principalmente, sobre la responsabilidad del fotógrafo a la hora de aportar nuevo material al gran archivo digital de archivos. El mundo está saturado de imágenes y debe prevalecer en consecuencia una estrategia de apropiación y prescripción: dar una nueva vida a las fotos ya existentes. Para ello busca en todo tipo de situaciones icónicas para después seleccionar y conceptualizar sus hallazgos.

Pero señalar la condición de las imágenes que sobran implica también lo contrario: hacernos pensar en las imágenes que faltan. La masificación de imágenes con un significado cambiado por el nuevo contexto exige nuevas leyes. Algunos claman que ante esta superabundancia lo que se requiere urgentemente es una ecología visual.

Lo postfotográficamente chistoso es que si hoy buscamos sunset en Flickr aparecen las composiciones de Umbrico o las fotos que los visitantes toman en sus exposiciones. Su gesto simbólico se revela inútil: la contaminación cero no puede ser y además es imposible (Fontcuberta, 2011).

Pavel Maria Smejkal

Fatescapes series, 2009

El artista eslovaco Smejkal muestra una serie que denomina Fatescapes [Escapar al destino]. Se trata de imágenes icónicas de años recientes que representan la tragedia, la muerte y la guerra. En ellas ha eliminado a los protagonistas principales y nos ha dejado sólo con el escenario de fondo. Sin embargo, y a pesar de ello casi todas las imágenes son reconocibles.

In my last work I am interested in historical contexts of human history, widely recorded by photographic medium in the last three centuries, I am interested in the medium itself, in its representational function and image as such. Getting off the main motif from the historical documents, from the photos which became our culture heritage, our image bank, a memory of nations, a symbol, a propaganda instrument or an example of some kind of photography, a template for making other images, in the time when almost all these photographs were reinterpreted by many authors of following generations from many points of view, with the knowledge that some of them were staged or their authenticity is disputable, I place questions about their sense, their meaning, their function and their future. I am interested in possibilities of photography in the time when analog process is over and I am asking what is next in the world waiting for change.

Pavel Maria Smejkal

Jordi Pou, The Ref. 1048 Project, 2012

En la era de internet y las compras en línea, Jordi Pou plantea su proyecto, The Ref. 1048 Project (2012), a partir de una idea que tuvo mientras realizaba una búsqueda complicada de un artículo en internet, después de buscar por el nombre del producto, por su imagen e incluso por el número de referencia. Realizó una búsqueda amplia utilizando solo un número de referencia y el resultado fue realmente sorprendente. Utilizando el 1048 comenzaron a surgir diversos productos y piezas que utilizó posteriormente para hacer la compilación del proyecto. El resultado final es una colección de 80 artículos con…

Jasper Elings, ‘Flashing in the mirror’, 2009

A través de la apropiación de lo que Fontcuberta llama «reflectogramas», esto es selfies tomados frente al espejo, el artista holandés Jasper Elings reivindica en Flashing in the mirror (2009) la imagen mal hecha del fotógrafo amateur. Los retratos y sobre todo los autorretratos se multiplican y se sitúan en la red expresando un doble impulso narcisista y exhibicionista que también tiende a disolver la línea entre los privado y lo público. Hacerse fotos y subirlas las redes sociales forma parte de los rituales de seducción y los modos de comunicación de una nueva sociedad tecnológicamente mediada de la que muy pocos quedan al margen; y es plenamente postfotográfica.

Flashing in the mirror, 2009 

Vídeo en Vimeo

Jon Rafman, ‘9-eyes’, ongoing

Jon Rafman (Canadá, 1981) realiza hallazgos sorprendentes relacionados con escenas surrealistas y con crudos relatos de conflictos sociales. El artista de Montreal elabora actualmente su proyecto 9-eyes, consistente en la apropiación de imágenes encontradas en Google Street View, rastreando situaciones de calle registradas por la cámara de Google y accesibles a cualquier usuario.

Google Street View, multiplica nuestra experiencia del mundo porque hace posible una avalancha de proyectos artísticos que nos permiten hurgar en las singularidades, indiscreciones, accidentes y paradojas tomadas a su paso por una cámara de nueve objetivos. En la actualidad, la fotografía documental tiene la oportunidad de utilizar dos métodos diametralmente opuestos: lo directo de la fotografía de calle o lo indirecto de las capturas de pantalla en Google Street View.

Jon Rafman, 9-eyesongoing

Web en Artsy

Edwoudt Boonstra, Anonymous series, 2009

Edwoudt Boonstra (Holanda, 1969) escribe libros, hace películas, diseña, realiza campañas de publicidad, proyectos online y exposiciones. En cuanto a imaginería, internet es su fuente preferida. Boonstra considera que este medio es un archivo perfecto, además de inagotable y de fácil acceso. En Anonymous series (2009), presenta una tendencia fotográfica en internet: imágenes en las que los rostros de la gente han sido tapados completamente.

Anonymous series, 2009

Edwoudt Boonstra, Anonymous series, 2009